文:ALICE PARK
譯:劉松宏

空氣污染有害健康早已眾所皆知。特別是長期暴露於大部分汽機車燃料的燃燒產物中,可能會造成罹患肺癌、呼吸道感染、中風和心臟病的機率上升,也會導致因這些疾病死亡的風險增加。而現在一項新研究又添另一項令人擔憂、與空氣污染相關的健康風險:眼睛疾病。

來自台灣中國醫藥大學近視和眼睛疾病中心的卓夙航(Suh-Hang Hank Juo)博士及其同事,首次記錄了暴露於兩種常見的空氣污染物質──二氧化氮(NO2)和一氧化碳(CO)──的群體,有較高的機率會罹患黃斑部病變。這是一種與老化有關的疾病,成因是視網膜中的受損細胞造成中央視力模糊,並且在某些案例中最終甚至會導致單側或雙側眼睛失明。

該研究發表在《英國醫學期刊》(BMJ Journal of Investigative Medicine)中,研究人員分析了空氣品質和健康保險數據,包含居住在台灣相對都市化地區、約4萬名50歲以上的老年人。研究人員將這群人劃分為暴露在4類污染物質中,並且發現生活在NO2和CO濃度最高地區的人群,罹患黃斑部病變的機率也是最高的。

暴露於最高濃度NO2的人罹患這種疾病的機率多出約200%,而暴露於最高濃度CO的人與暴露於最低污染物濃度的人相比,其罹病風險增加了84%。暴露於這兩種污染物中等濃度的人,則沒有顯示出有特別高的罹病風險。

卓博士說道:「只有暴露於最高濃度汙染物的人才顯示有較高風險,這讓我有些驚訝。但這似乎也表明,如果暴露於汙染物超過一定的濃度閾值,就會開始有風險。所以只要低於那個門檻,也許就不會有問題。」

在這項研究發表之前,並沒有太多證據顯示空氣污染可能會增加眼部疾病的風險。卓博士大膽嘗試,專注於研究黃斑部病變,因為他知道受到空氣汙染影響到的眼睛部位──黃斑部或是視網膜中央的神經細胞束──都富含豐富的微血管,NO2和CO等污染物質會透過血流傳播。

卓博士說道:「我之所以特別專注於黃斑部病變,而不是白內障或青光眼的原因,是因為從生理和生物層面來看,黃斑部由於其血液供應充足,所以一直是眼睛中最脆弱的部位。而我們知道這兩種空氣污染物質──NO2和CO──可以透過產生活性分子或自由基來破壞細胞。一旦眼睛或大腦中的神經受損就無法再生。」

 

在目前的研究中,卓博士和其同事透過記錄民眾居住地區的NO2和CO濃度,來廣泛地測量民眾的污染物質暴露程度。而未來的工作內容中,他也計劃對該研究進行改進,以囊括民眾暴露於空氣污染方面更為個人化的評估,並且也希望藉由研究更多群眾來確認自己的調查結果。

與此同時,卓博士也表示擔心眼睛受到威脅的都市居民,不必費心去準備護目鏡或其他保護眼睛的措施,因為損害黃斑部細胞的污染物質,不太可能透過眼睛進入人體;這些汙染物質更有可能透過呼吸吸入人體後進入血液系統。卓博士表示減少風險的最佳方法,是避免在交通繁忙的地段散步或慢跑,特別是在上下班等尖峰時段。

 

原文請參考出處:  https://www.thenewslens.com/feature/timefortune/125120

普特絲小編 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()