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2019年12月18日英國倫敦大學學院(University College London, UCL)布雷斯偉特博士(Dr. Braithwait)發表在《環境健康透視》期刊(Environmental Health Perspectives)的研究論文指出住在空污環境的民眾,比較容易罹患憂鬱症,同時也會提高因為自殺而死亡的人數!我們早就已經知道空氣污染對生理健康的危害,例如會提高心臟病、肺部疾病、中風以及失智症的患病風險,今天這篇論文又再次證明,空氣污染也會對我們的心理造成實質性的損害。由此可見我們要儘快解決這個“無聲的公共衛生緊急情況”(silent public health emergency),降低空汙、淨化空氣絕對是迫在眉睫,刻不容緩的。

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布雷斯偉特博士總共查閱了來自16個國家的研究數據,同時也分析這些污染物主要是來自交通工具、居民日常生活和工業所產生的。這些污染物經鼻子吸入後,除進入肺臟外,也可以藉由血流而侵入大腦,最後造成腦部發炎、神經細胞損傷以及改變腦內壓力荷爾蒙的濃度,這些都會摧殘我們的心理健康。研究發現,空氣中PM2.5平均每增加10μg/m³,就會使在這種環境中一年及以上的人罹患憂鬱症的風險升高10%,同時因為自殺而死亡的人數也會上升2%。

顯然空氣污染和心理健康存在著相關性,但此研究並沒有證明兩者之間存在因果關係,因為實驗倫理規定不能故意讓人受到傷害。其他許多可能影響心理健康的因素,包括居住地、收入、教育、吸煙、就業和肥胖等等都有列入分析。

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本次研究涵蓋了中國、美國、德國在內的世界許多地方,在被研究的城市中,PM2.5的數值差異非常大,印度德里達到114μg/m³,孟加拉達卡為97μg/m³,而加拿大渥太華和紐西蘭惠靈頓卻只有6μg/m³。全世界城市的平均值為44μg/m³,世界衛生組織要求的標準是必須在10μg/m³以下,依此標準,地球上已經有超過92%的城市不及格,情況慘不忍賭。

2017年,英國所有城市的PM2.5平均值為12.8μg/m³。研究人員估計,只要將其降低到世衛組織建議的標準值10μg/m³以下時,就可以使英國憂鬱症人數減少約2.5%。英國空氣最好的地區是在蘇格蘭的外赫布里底群島(The Outer Hebridges),最糟糕的地區是在大倫敦市(Greater London)東區的紐漢市(Newham),二者空氣品質差四倍之多,在空氣最糟的幾個城市,居民相當於一年吸入160根香菸,真的是不容小觑。在台灣方面,空氣最好的地區是在台東縣,而六都的PM2.5平均值分別為: 台北市14.6μg/m³,新北市15.4μg/m³,桃園市17.1μg/m³,台中市19.1μg/m³,台南市22.9μg/m³,高雄市21.7μg/m³,全部都不及格。

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同樣在《環境健康透視》期刊,2019年9月25日發布了為期5年的另一則研究,指出短期暴露於高空氣汙染,與兒童精神科就診人數增加有所相關。美國俄亥俄州辛辛納提大學(University of Cincinnati)與辛辛納提兒童醫院追蹤精神病患者居住地區的細懸浮微粒(PM2.5)濃度,研究人員發現,每當PM2.5一升高,接下來幾天就診人數也會隨之變多。污染最高峰時的就診患者,通常與精神分裂症有關,隨後幾天則是出現適應障礙、自殺傾向的病患就診。研究主要作者瑞安(Patrick Ryan)表示,越來越多的證據表明,童年暴露於空氣污染可以導致青春期的憂鬱症、焦慮症和其他心理健康問題。

另外,2019年8月26日刊登在PLOS生物學期刊研究的論文作者暨芝加哥大學(University of Chicago)遺傳學家── 安德烈.柴斯基(Andrey Rzhetsky)指出在美國,環境保護局(EPA)所列出空氣品質最差的郡縣,與全國平均相較,躁鬱症比率高出了 27%,憂鬱症比率則高出了 6 %。研究人員同時也與丹麥奧胡斯大學合作, 探討空汙在丹麥所造成的心理影響,結果發現曾待過污染最嚴重地區的民眾心理疾病失調機率提高29%,而且暴露高度空氣汙染與出現思覺失調症增加超過2倍以上的確有關聯。

目前在英國有250 名孩童穿戴上由科學家製作的簡便空氣偵測背包,這些背包會顯示他們在何時何地遭遇到最嚴重的空氣汙染,市政官員表示,這些資料將會非常有用,可以幫助他們改善空汙。世界衛生組織估計,每年空氣污染導致700萬人死亡,相當於每分鐘就有13人死亡,數量已超過戰爭、謀殺、結核病、HIV、愛滋病與瘧疾的加總。

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科學研究已經證實,空汙對兒童的影響有:被空汙影響的母親所生出的小孩IQ低7分;空汙嚴重地區的小孩在10歲時,記憶力測驗比別人低10分;住在繁忙大馬路邊的小孩出現發展遲緩;空汙使小孩產生焦慮;由於空汙嚴重使得現在出生的小孩一律短命2歲;提高自閉症發生風險86%;提高氣喘發生機率;空汙地區10歲小孩平均比別人肥胖1公斤。

空汙對女性的影響有:提早老化造成不孕;提高產婦16%流產機率;提高罹患乳癌機率。對男性的影響有:影響精蟲數目和品質;沒有性慾;勃起功能障礙。另外不論男女,空汙都會提高失智症罹患風險以及今天的主要報導:提高憂鬱症和自殺死亡的發生機率。

 

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